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Seu sistema urinário trabalha em conjunto com outros órgãos para se livrar dos resíduos e manter os produtos químicos e a água no corpo equilibrados. Mulheres adultas, por exemplo, eliminam cerca de um quarto e meio de urina por dia, mas a quantidade pode variar dependendo da quantidade de líquidos e alimentos consumidos e do quanto se perde com a transpiração e a respiração. Além disso, alguns medicamentos podem afetar a quantidade de urina que seu corpo elimina.

 

Quando seu corpo usa proteínas derivadas dos alimentos que você come, ele cria um resíduo chamado ureia que é transportado na corrente sanguínea para os rins, dois órgãos em forma de feijão, aproximadamente do tamanho de punhos. Eles estão localizados logo abaixo da caixa torácica, perto do meio das costas. Cada rim possui cerca de um milhão de pequenas unidades de filtragem chamadas néfrons, que removem a ureia do sangue.

 

A urina sai dos rins através de dois tubos finos, com cerca de 20 a 30 cm de comprimento, chamados ureteres, que transportam o líquido para a bexiga, um órgão muscular oco que armazena a urina. Os músculos do ureter se contraem e relaxam para bombear a urina para baixo e para longe dos rins. O processo é mais ou menos contínuo, com pequenas quantidades de urina sendo esvaziadas na bexiga a cada 10 a 15 segundos. Se a urina ficar presa nos ureteres ou voltar pode ocorrer uma infecção nos rins.

 

À medida que você envelhece, a estrutura dos seus rins pode mudar, reduzindo sua capacidade de remover esses resíduos. Doenças e lesões também podem afetar a capacidade de filtragem dos rins ou bloquear a passagem da urina. Os músculos do sistema urinário também tendem a enfraquecer à medida que envelhecem, levando ao aumento da incidência de infecções do trato urinário e incontinência.

 

O diagnóstico de infecções do trato urinário (ITU) geralmente envolve a análise de uma amostra de urina, mas, em alguns casos, testes de imagem podem ser usados.

 

Enquanto as ITUs podem causar muita dor e desconforto, buscar um diagnóstico é o primeiro passo para encontrar alívio. Além disso, o diagnóstico de ITU e o tratamento subsequente podem protegê-lo contra complicações potencialmente graves, como danos permanentes nos rins, por exemplo.

Exames de imagem ajudam no diagnóstico

Se os sintomas da ITU não diminuírem, mesmo após o tratamento, mais testes podem determinar se há outros problemas no trato urinário. Esse teste adicional inclui o uso de técnicas de imagem, que fornecem imagens do seu trato urinário. Esses testes também podem ser usados ​​para identificar anormalidades do trato urinário em pessoas que frequentemente sofrem de ITUs.

 

Os exames de imagem utilizados para diagnosticar problemas do trato urinário incluem ultrassonografia, tomografia computadorizada (TC) e ressonância magnética (RM).

 

No diagnóstico de infecções frequentes do trato urinário (ou problemas médicos subjacentes em pessoas com ITU), é possível que os médicos realizem um exame de imagem conhecido como cistoscopia.

Cistoscopia

Realizada por urologistas (médicos especialistas no trato urinário), a cistoscopia usa um instrumento longo e fino para olhar dentro da uretra e da bexiga. Esse instrumento é chamado de cistoscópio e apresenta uma ocular em uma extremidade, um tubo no meio e uma pequena lente e luz na extremidade oposta do tubo.

 

O cistoscópio fornece imagens detalhadas do revestimento da uretra e da bexiga, que fazem parte do trato urinário.

 

 

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